Onze atleten

Maak kennis met Hannah: kunstenaar & avonturier met een passie voor zwemmen in open water

Sport en beweging kunnen soms de grootste bevrijding bieden van de moeilijkste momenten in ons leven. Of het nu gaat om het heroriënteren van energie of gewoon tijd nemen om even niet aan al het andere te denken, de ontsnapping die het biedt, maakt het zo essentieel voor zovelen van ons.

Er zijn maar weinig verhalen die de helende fysieke en psychologische kracht van beweging meer laten zien dan die van Hannah. Een artiest uit Eastbourne die voor de zon opstaat om haar passie na te jagen en haar lichaam en geest te genezen.

Hier is het verhaal van Hannah.

“Ik vond het gewoon niet leuk meer”

Hannah zwemt al zolang ze zich kan herinneren, maar het grootste deel van die tijd was beperkt tot de lengtes van haar plaatselijke zwembad.

Ze legt uit: “Ik zwom bij mijn plaatselijke zwemclub waar ik tot mijn zestiende niet-professioneel meedeed.”

Hoewel ze uitblonk in haar plaatselijke zwemteam, gaf de lange uren zwemmen in hetzelfde zwembad haar het gevoel dat er iets ontbrak.

“Ik heb het uiteindelijk opgegeven omdat ik het gewoon niet meer leuk vond. De training was erg intensief – ik trainde 5-6 keer per week en ik verloor gewoon het plezier erin. ”

“Ik voelde me zo, zo levend”

Na jaren niet te hebben gezwommen, bereikte Hannah een dieptepunt. Door het verlies van haar grootmoeder en een niet-gediagnosticeerde ziekte voelde ze zich hopeloos en miste ze een echt doel. Dat was totdat ze het zwemmen in open water ontdekte.

“Het gaf me de kans om mijn emoties te verwerken en weer een soort van geluk te vinden.”

De opwinding van koud water in combinatie met haar herontdekte liefde voor zwemmen creëerde de samensmelting van gevoelens die Hannah nodig had om alles wat ze doormaakte te verwerken en een manier te vinden om vooruit te komen.

“Ik hou van het feit dat als je in de kou staat, je aan niets anders kunt denken. Je moet gewoon aanwezig en bij jezelf zijn op dat moment.”

Zelfs het ijskoude water was niet genoeg om Hannah van de sport af te brengen.

“Ik ben begonnen tijdens de koudste maanden van het jaar. Ik begon in januari en het water was ijskoud en ik heb nog nooit zoiets gevoeld. Eerlijk gezegd, voel ik me er zo enorm levend door.”

“Ik was ongeveer vijf jaar ziek”

Het was niet alleen Hannah’s mentale gezondheid die met elke duik verbeterde, ze vond het ook gemakkelijker om met de ziekte om te gaan waar ze al jaren mee worstelde.

“Ik was ongeveer vijf jaar ziek en de artsen konden niet achterhalen waarom. Uiteindelijk zag ik een voedingsdeskundige en het bleek dat ik ongeveer zes of zeven verschillende voedselintoleranties heb, waaronder suiker, wat in haast alles zit.”

Toen ze probeerde manieren te vinden om haar intoleranties te omzeilen, voelde Hannah zich uitgeput doordat ze worstelde om voedsel te vinden dat ze kon eten en het voedsel miste dat ze niet langer kon hebben.

“Ik vond dat heel moeilijk om mee om te gaan, omdat suikers een groot deel uitmaken van de voeding van veel mensen.”

Haar zeezwemmen heeft haar niet alleen geholpen om haar intoleranties te verwerken, maar ook om zonder hen te gedijen.

“Door het zwemmen in koud water kan ik mijn systeem veel beter reguleren. Het heeft me een nieuw doel gegeven – ik zit hier niet verdrietig omdat ik bepaalde dingen niet kan eten, ik ben gewoon opgewonden om de zee in te gaan.”

In feite is het nu de drijvende kracht achter hoe ze haar lichaam van brandstof voorziet.

“Het heeft me zeker veel bewuster gemaakt van wat ik eet, hoe dat mijn lichaam dient en hoe ik mijn eetgewoonten kan veranderen om ervoor te zorgen dat ik zo lang kan blijven zwemmen als ik wil.”

“Nu ben ik hier vaak voor zonsopgang”

Zwemmen in open water is nu zoveel meer geworden dan een ontsnapping voor Hannah – het is een groot deel van haar levensstijl en haar identiteit. Bijna elke dag fietst ze naar het strand, kijkt naar de zonsopgang en gaat dan zwemmen. Ze mediteert nu ook, neemt ijsbaden en heeft het gevoel dat ze deel uitmaakt van iets groters.

“Het voelt alsof je één bent met de zee en de aarde en het voelt zo mooi. Eerlijk gezegd kan ik het niet beschrijven, het is gewoon het meest ongelooflijke gevoel.”

Ze heeft richting gevonden en maakt weer plannen, allemaal vanwege het zwemmen in zee.

“Ik ben een busje aan het renoveren dat ik deze zomer hoop te betrekken… Ik hoop door Engeland te kunnen reizen en in de beste openwaterplekken te kunnen zwemmen.”

Op zoek naar meer inspirerende verhalen?

LEES DIT OOK:

Maak kennis met Lucie: angst op zijn kop zetten met tumbling gymnastiek

Onze atleten

Maak kennis met Lucie: angst op zijn kop zetten met tumbling gymnastiek

2021-06-29 12:00:13van Monica Green

Ontmoet Jamie: Decorateur op & naast het voetbalveld

Onze atleten

Ontmoet Jamie: Decorateur op & naast het voetbalveld

2021-06-29 15:30:13van Monica Green

From Dancer To Fighter | Hoe Israel Adesanya een MMA ster werd

Onze atleten

From Dancer To Fighter | Hoe Israel Adesanya een MMA ster werd

2021-03-04 11:30:49van Nathan Southern



Evangeline Howarth

Evangeline Howarth

Schrijver en Expert

Evangeline heeft al vanaf jonge leeftijd deelgenomen aan competitieve sporten." Als gekwalificeerde RYA Dinghy Instructor begrijpt ze het belang van goede voeding voor extreme en duursporten, met name door haar ervaring in Team GBR Squads en het aanmoedigen en coachen van haar eerste universiteitsteam.

In haar vrije tijd houdt Evangeline van hardlopen - vooral van marathons. In de weekenden zul je merken dat ze watersporten doet of op een heuvel wandelt. Haar avonden besteden ze aan een HIIT-sessie of squats in de sportschool voordat ze pittig gaat eten met een ton groenten - yum!

Lees hier meer over Evie's ervaring.