Onze atleten

Meet The Athletes: Lotte van Leeuwen | ‘Omring je met de juiste mensen’

In onze Meet The Athletes serie duiken we in het leven van onze atleten. We bekijken wat hun drijft, wat hun doelen zijn en hoe ze zijn gekomen waar ze nu zijn.

In deze aflevering spreken we met Lotte van Leeuwen. Lotte groeide op in Zeist in een actief, ambitieus en liefdevol gezin. Tot haar 12e deed ze aan hockey én tennis. Toen ze zich volledig is gaan focussen op tennis, is ze zelfs even nummer 14 van Nederland geweest. Hier is haar verhaal.

‘Ik heb mijn hele jeugd in Zeist gewoond en kom uit een enorm hecht gezin. We zijn super close met elkaar. Ik heb echt een hele fijne jeugd gehad. Mijn ouders zijn heel erg sportief. Daar hebben wij het wel van meekregen. Van jongs af aan gingen we al naar de hockey en tennis. Dat sportieve en atletische zit echt in de familie. We zijn daarbij ook allemaal wel echt heel streberig, maar wel op een gezonde manier, haha.’

Op haar 12e moet Lotte de moeilijke keuze maken tussen hockey en tennis. Ze kiest ervoor om vol voor tennis te gaan.

‘Ik probeerde wel altijd die balans te houden’

‘Ik merkte al snel dat ik wel aardig kon tennissen. Op mijn 8e mocht ik voorspelen voor de Tennis Bond en ze zagen daar al snel: die meid kan wel wat. Mijn moeder kon ook aardig tennissen, maar mijn Opa heeft bijvoorbeeld op écht hoog niveau gespeeld. Tot mijn 12e hockeyde ik in het 1e elftal én tenniste ik. Dit betekende na school snel omkleden, de auto in om eerst naar tennistraining te kunnen en daarna naar de hockeytraining. Op een gegeven moment werd dit allemaal te veel. Toen moest ik dus gaan kiezen. Ik besloot om volledig voor tennis te gaan.’

‘Hoe ouder ik werd, hoe meer ik ging trainen. Ik deed alles voor de sport. Na mijn middelbare school periode en het behalen van mijn Propedeuse op de Johan Cruyff University besloot ik om full time te gaan trainen. Dat betekende 5 dagen per week trainen van 9 tot 11 uur, van 12 tot 14 uur en van 17 tot 18 uur. Daarnaast nog studeren zat er gewoon echt niet in, want ik speelde toen ook internationaal toernooien om hoger op de Nederlandse ranglijst te komen. Natuurlijk ging ik af en toe wel nog naar feestje. Ik probeerde daar wel een goede balans in te vinden.’

Op haar 20e staat Lotte aan de top van Nederland. Ze staat op plek 14 en niets lijkt haar in de weg te zitten.

‘Na een jaar fulltime trainen merkte ik dat ik echt nog veel beter werd. Ik werd geselecteerd voor de Nederlandse kampioenschappen. Tegelijkertijd kreeg ik echter te maken met een buikspierblessure. Die blessure bleef maar terugkomen. Ik ben daar eigenlijk te lang mee doorgegaan, waardoor ik spieren op een andere manier ging gebruiken. Ik kreeg bijvoorbeeld last van mijn knie en enkel.’

‘Ik liep uiteindelijk een chronische peesontsteking aan de binnenkant van mijn enkel op en moest 7 weken uitrusten. Na die 7 weken bleek op de echo echter dat er nog steeds vocht in mijn enkel zat. De artsen zeiden tegen me: ‘het is gewoon niet goed meer’. Als ik door was gegaan met tennis had ik de rest van mijn leven met pijn moeten spelen en had ik mijn enkel nog meer kapot gemaakt. ‘

Lotte wordt gedwongen te stoppen met tennis. Dat is een grote klap voor haar.

‘Wie ben ik nu?’

‘Ik kwam in een grote depressie terecht. Ik had opeens niets meer, tennis was alles voor me. Wie ben ik zonder tennis? Ik heb daar veel met mensen over gepraat. Dat hielp enorm. Na een tijdje ben ik de dingen gaan oppakken die ik normaal voor tennis moest afzeggen, zoals modellen-klusjes en hostess werk. Mijn trainer had dat destijds namelijk nooit goedgekeurd, haha. Ik mocht mij van hem echt alleen maar focussen op tennis. Terwijl het mij wel erg leuk leek!’

‘Toen kwam Love Island opeens op mijn pad. Mijn eerste reactie was: niet doen. Ik had het dan ook gelijk afgezegd. Ik was bang dat het mijn reputatie zou schaden. Bij de Engelse versie deden er namelijk best wel wat ordinaire mensen aan mee. In hoeverre word je in de toekomst dan nog serieus genomen?’

Lotte kiest er uiteindelijk tóch voor om mee te doen aan Love Island.

‘Na een goed gesprek met mijn ouders begon ik het toch anders te zien. Ik was vrijgezel, het was een nieuw avontuur. Ik had zoiets van ja, misschien moet ik nu wel gewoon in het diepe springen en kijken waar ik uitkom. Zolang ik maar mezelf blijf. Je hebt zelf in handen hoe je overkomt. Dan moet het goedkomen, dacht ik.’

‘Toen ik terugkwam had ik opeens duizenden volgers erbij. Ik werd daar enorm onrustig van. Gelukkig had ik wel de juiste mensen om me heen. Die hebben gezorgd dat ik dicht bij mezelf bleef. Ik heb gelukkig nooit spijt gehad van mijn deelname aan Love Island. ‘

‘Omring je met de juiste mensen’

Lotte heeft haar liefde voor sport nog zeker niet opgegeven. Zo is ze de laatste tijd veel aan het hardlopen en traint ze voor een halve marathon.

‘Ik ben het laatste halfjaar echter heel erg gefocust op hardlopen. Ik loop elke week wel minimaal 4 keer hard, zowel korte als lange afstanden. Daarnaast heb ik een keer per week personal training. Daar focus ik meer op kracht en flexibiliteit. Zo blijf ik sterk en fit. Ik ben echt verslaafd geworden aan het hardlopen. Als ik eenmaal aan het rennen ben krijg ik zo’n heerlijke boost. Dat is echt een heerlijk gevoel. Vooral als ik de natuur aan het rennen ben geniet ik maximaal.’

‘Het is dan ook helemaal niet erg om niet precies te weten wat je wilt doen. Wees er vooral open over dat je het niet precies weet. Praat erover met anderen. Het is echt enorm belangrijk om je te omringen met de juiste personen, positieve mensen. Dat is voor mij echt bepalend geweest. Daarnaast, hoe cliché het ook is, volg gewoon je eigen gevoel. Dan komt het zeker goed.’

Geïnspireerd door het verhaal van Lotte?

Lees hier het verhaal van Kaz:

Meet The Athletes: Kaz van der Waard | 'Ik zei nooit nee tegen een uitdaging'

Onze atleten

Meet The Athletes: Kaz van der Waard | 'Ik zei nooit nee tegen een uitdaging'

2021-08-23 07:00:03van Just van den Brekel



Just van den Brekel

Just van den Brekel

Schrijver en Expert