Onze atleten

Laat de lockdown sterker achter dan ooit: advies van een ultramarathonloper

Het leven voelt alsof het eindelijk weer begint en hoewel we allemaal zo blij zijn om weer in de sportschool te zijn en weer op pad te gaan met onze vrienden, valt niet te ontkennen dat deze ‘terugkeer naar normaal’ een beetje eng kan zijn.

Van het perfectioneren van je sportschoolroutine tot het zien van vrienden en familie in je drukke werkschema, een sterke mindset kan je zeker gebruiken naarmate het leven drukker wordt.

Om je te helpen hier het beste uit te halen, hebben we Em Clarkson, hardloper en body-positive influencer, gesproken om te praten over haar journey naar een sterkere versie van zichzelf en hoe je het beste van de huidige situatie kunt maken.

Van P.E. dodger naar marathonloper

Ik heb, zoals veel mensen, heel lang een gruwelijke relatie gehad met lichaamsbeweging. Ik begon het te doen omdat ik wilde afvallen en als gevolg daarvan was mijn relatie ermee ongelooflijk negatief. Ik was geobsedeerd door calorieën, ging niet slapen voordat ik 100 sit-ups had voltooid en rende alleen als straf voor het ‘te’ veel eten.

Dit veranderde toen ik me aanmeldde voor mijn eerste marathon in mei 2019. Zonder al te dramatisch te worden, veranderde het mijn leven en tijdens dat proces heb ik veel over mezelf geleerd. Voor de eerste keer trainde ik niet voor hoe mijn lichaam eruit zag, maar voor wat het kon doen, en ik realiseerde me hoe het me deed VOELEN.

Ik was dat jaar het gelukkigste dat ik ooit was geweest, en daarom besloot ik, voordat de blaren zelfs maar de kans hadden gehad om te genezen, om een ​​paar maanden later in november er nog een te doen en daarom zei ik nogmaals ja tegen het runnen van de London marathon, in 2020, een paar maanden daarna.

Hardlopen heeft mijn relatie met lichaamsbeweging totaal veranderd. De buikspieren waarvan ik dacht dat ik ze wilde, werden irrelevant. Waar ik vroeger naar calorieën keek op mijn fitnesstrackers, meet ik nu afstanden. Ik had zo lang DUN willen zijn. En toen wilde ik alleen maar STERK zijn.

Als ik in april 2020 de marathon van Londen zou voltooien, zou dat betekenen dat ik in één jaar drie marathons had gelopen. Mijn rug was een beetje vermoeid (ik had een paar problemen met mijn heupzenuw) en ik was zeven teennagels kwijtgeraakt, maar ik vond het geweldig. Ik was fit en sterk en bewegend en energiek en opgewonden en TROTS, pushde mezelf en was zelfverzekerd en het ging allemaal fantastisch.

Toen werd de marathon afgelast.

En de sportscholen gingen dicht.

En ik zag, net als veel andere mensen, mijn relatie met lichaamsbeweging weer helemaal veranderen.

De lockdown overleven

Nadat de lockdown-beperkingen waren aangekondigd, stopte ik bijna helemaal met rennen. Ik ging terug naar het huis van mijn moeder aan het begin van de pandemie en kon de heuvels daar niet aan (ik rende eerder alleen in Londen) en zonder iets om op te richten, liet ik het allemaal gaan.

Ik heb een beetje gefietst (had eerlijk gezegd niet veel anders te doen en het was handig om me het huis uit te krijgen) en deed, net als de rest van het land, een groot deel van de live lessen op Instagram, maar dat was het niet … het was niet hetzelfde.

Ik voelde dat ik zwakker en langzamer werd, en gleed verder weg van de persoon op wie ik het jaar ervoor zo trots was. Meestal kon ik er gewoon niet echt het nut van inzien.

En toen op een zonnige dag, verveeld van dezelfde vier muren waar ik maandenlang naar had gestaard, op het verzadigingspunt van IG-lives en gevuld met een angstige energie, deed ik iets dat ik nog nooit eerder had gedaan: ik ging door de heuvels rennen… en ik had er geen hekel aan. Dus ik deed het weer. En weer. En het was anders.

Ik keek niet naar de tussentijden, ik raakte veel verdwaald en ik bleef eindeloos rennen, meer dan ik ooit had gedaan , maar ik was blij.

Daarom besloot ik eind vorig jaar dat ik een ultramarathon ging lopen. Laten we de lockdown de schuld geven. Achteraf gezien was het een impulsieve beslissing, maar het gaf me wat ik nodig had en dat was mijn vonk. Na zo’n zittend en onzeker jaar ontdekte ik dat dit precies was wat ik nodig had.

Ik was het huis uit en probeerde iets nieuws, raakte verdwaald, had plezier, pushde mezelf en VOELDE me weer levend. Ik maakte me geen zorgen dat ik eruit zou zien als een knob, of dat ik zou falen, of wat dan ook: ik deed het gewoon.

En het was episch. Ik heb het uiteindelijk alleen gerend. Ik stippelde mijn eigen route uit en vroeg mijn ondersteunende ploeg voor hulp (mijn verloofde en mijn moeder liepen allebei 16 km met mij mee!) en op een donkere en besneeuwde ochtend in januari pushde ik mezelf op een geheel nieuwe manier.

Het veranderde mijn leven weer.

Je mentaliteit ten goede veranderen

Met de eerste twee marathons heb ik mijn lichaam zo sterk gemaakt; met de hulp van fysio’s en vrienden en sportscholen en organisatoren van evenementen en PT’s en mensen die ik door die evenementen leerde kennen. Met de ultramarathon heb ik mijn MIND sterk gemaakt.

Ik trainde tijdens de de winter, toen we weer een nieuwe lockdown ingingen, voor het grootste deel helemaal alleen en ik deed iets dat ik echt niet voor mogelijk hield voor iemand zoals ik.

Iemand die elke gymles heeft overgeslagen die ze maar kon. Iemand die een hekel had aan sporten omdat ze zo bang was om te falen dat ze het niet eens zou proberen. Ik pushde mezelf op een geheel nieuwe manier en het was geweldig. Zo episch dat ik momenteel bezig ben om later dit jaar een andere ultra te gaan doen …

Het had misschien geen ultramarathon hoeven te zijn. Als ik een berg op was geweest, was het misschien langlaufen geweest. Als ik bij de zee was geweest, was ik misschien gaan zwemmen. Het had dansen kunnen zijn. Yoga. Rotsklimmen. Wandelen. Ironman (godzijdank was dat het niet, ik zou gesloopt zijn!).

Ik ben geen geweldige hardloper die mijn roeping in het leven vond en plotseling de betekenis van alles vond. Ik ben eigenlijk niet zo goed in hardlopen, eerlijk gezegd. Ik heb uithoudingsvermogen, maar ik heb niet veel stijl of perfecte techniek.

Maar het maakt niet uit.

Ik heb iets gevonden dat me heel, heel gelukkig maakte. Ik heb iets gedaan dat me trots maakte om mezelf te zijn. Ik heb het geprobeerd. En ik vond het geweldig.

Bericht om mee naar huis te nemen

Dus als we uit deze lockdown komen en een andere nieuwe wereld betreden, zou mijn advies zijn: probeer het gewoon. Zelfs als je er bang van wordt. Vooral als je er bang van wordt. Omdat we moeilijke dingen kunnen doen.

Daar zou dit allemaal over moeten gaan. Proberen. En plezier hebben in het proces. Het leven is te kort om iets anders te doen, en geen andere reden lijkt mij goed genoeg.

Geïnspireerd door het verhaal van Em?

LEES DIT OOK:

10 lessen die sportschoolbezoekers kunnen leren van de pandemie

Mentale kracht

10 lessen die sportschoolbezoekers kunnen leren van de pandemie

2021-02-15 12:30:09van Monica Green

10 km Trainingsschema | Ren Met Myprotein

Training

10 km Trainingsschema | Ren Met Myprotein

2021-04-08 14:00:27van Scott Whitney



Evangeline Howarth

Evangeline Howarth

Schrijver en Expert

Evangeline heeft al vanaf jonge leeftijd deelgenomen aan competitieve sporten." Als gekwalificeerde RYA Dinghy Instructor begrijpt ze het belang van goede voeding voor extreme en duursporten, met name door haar ervaring in Team GBR Squads en het aanmoedigen en coachen van haar eerste universiteitsteam.

In haar vrije tijd houdt Evangeline van hardlopen - vooral van marathons. In de weekenden zul je merken dat ze watersporten doet of op een heuvel wandelt. Haar avonden besteden ze aan een HIIT-sessie of squats in de sportschool voordat ze pittig gaat eten met een ton groenten - yum!

Lees hier meer over Evie's ervaring.