Onze atleten

Wat is er voor nodig om een Olympische sprinter in 2021 te zijn? ​ Imani-Lara Lansiquot

Nu de Olympische Spelen met een jaar zijn uitgesteld, sportscholen en trainingscentra zijn gesloten, zijn de trainingen voor de Olympische Spelen deze keer totaal anders geweest.

Met nog een jaar extra om te trainen is dit voor sommigen een zegen geweest, maar voor atleten die nieuw zijn bij de Spelen, betekent het nog een jaar wachten op hun moment. We spraken met sprinter Imani-Lara Lansiquot tijdens haar voorbereiding op haar eerste Olympische Spelen.

“Atletiek heeft altijd in mijn bloed gezeten”

Imani heeft misschien haar eigen liefde voor sport en hardlopen, maar haar ouders ontmoetten elkaar ook bij de plaatselijke atletiekclub waar hun liefde bloeide.

“Atletiek heeft altijd in mijn bloed gezeten. Mijn ouders hebben elkaar ontmoet via hun plaatselijke atletiekclub en hebben samen deelgenomen aan een bekende wedstrijd genaamd de English Schools’ Championships.”

Vanaf de eerste dag was sport topprioriteit voor Imani en haar familie, die haar hebben ondersteund van de sportdag op school tot aan internationale evenementen. Nadat ze zich in haar vroege tienerjaren bij haar plaatselijke atletiekclub had aangesloten, loopt Imani sindsdien hard op de baan.

“Mijn allereerste oproep voor Groot-Britannië was toen ik 16 was, waardoor ik op dat moment de jongste persoon in het team was. Ik nam deel aan de Wereldkampioenschappen junioren in Oregon en het was mijn eerste ervaring met racen zo ver van huis en om een ​​voorproefje te krijgen van hoe professionele atletiek eruit zag. Vanaf dat moment wist ik in mijn hart dat ik had wat nodig was om het helemaal naar de Olympische Spelen te brengen. ”

“Ik kon niet wachten om mijn passies serieus te nemen”

Dus, hoe weet je of je het helemaal naar de Olympische Spelen kunt brengen? De meeste mensen weten niet wat ze over 5 minuten willen, maar Imani had de komende 10 jaar al helemaal gepland.

“Ik ben een persoon die veel afhankelijk is van ‘onderbuikgevoel’ en ik zal meestal een vermoeden hebben of iets wel of niet goed voor me is. Dat moment waarop ik me realiseerde dat atletiek voor mij was, was als het sterkste ‘gevoel’ dat ik ooit had gehad. Het was letterlijk als een fysieke schok! Ik zag mezelf in 10 jaar vanaf dat moment alle dingen bereiken die ik wilde en ik kon niet wachten om mijn passies serieuzer te nemen. ”

Maar zelfs met haar duidelijke visie had Imani het afgelopen jaar nooit kunnen voorspellen.

“Ik had altijd gedacht dat de Olympische Spelen van 2020 mijn spelen zouden worden”

Terwijl voor veel atleten het uitstel van de Olympische Spelen ervoor zorgde dat ze niet meer wisten hoe ze moesten trainen of hun tijd moesten vullen, had Imani een echte focus.

“Mijn situatie in 2020 was vrij uniek, aangezien het uitstel van de Olympische Spelen me eigenlijk de tijd gaf om mijn studie af te ronden, die ik aanvankelijk had doorgeschoven naar post-Tokio. Door me op dat diploma te concentreren, kon ik mentaal door de teleurstelling van het missen van de Olympische Spelen heen komen. ”

Dat betekent echter niet dat dit jaar een makkie is geweest. Door lockdowns en gesloten trainingscentra traint zelfs deze topsporter vanuit huis.

“Ik had echt het geluk mijn vader te hebben die hielp met het ondersteunen van mijn trainingsroutine; me elke ochtend wakker maken; ervoor zorgen dat ik goed at en alles deed wat ik tijdens de training moest doen, zelfs als mijn sessies in het plaatselijke park, in mijn tuin of zelfs in de huiskamer waren! ”

Het was die consistentie die Imani hielp later in het jaar de Britse kampioenschappen te winnen.

Het verschil maken

Imani zet zich niet alleen in voor haar training, maar ook voor het aanzetten tot verandering in de sportwereld na haar eigen verschrikkelijke confrontatie met racisme bij een sponsorevenement.

“Ik werd door British Athletics gevraagd om me bij de groep te voegen nadat ik eerder dit jaar een ongelukkige racistische confrontatie had meegemaakt tijdens een evenement. Racisme is helaas iets waar vele anderen mee te maken hebben gehad en na mijn ervaring was het buitengewoon belangrijk voor mij om ervoor te zorgen dat we konden voorkomen dat hetzelfde met een andere jonge atleet in de toekomst zou gebeuren. ”

Ze heeft al flink geholpen om veranderingen door te voeren binnen British Athletics om ervoor te zorgen dat anderen niet hetzelfde hoeven door te maken.

“Toen ik me bij de groep voegde, was er geen protocol voor wanneer een atleet racistisch misbruik kon melden en ik ben blij te kunnen zeggen dat we sinds mijn ervaring hebben gewerkt om ervoor te zorgen dat er daarvoor nu wel een protocol is.”

“Zoek iets waar je van houdt”

Imani is een geweldig rolmodel voor jonge meisjes die aan sport en fitness beginnen. Er zijn nog steeds veel barrières hieromheen, dankzij sociale stigma’s waarmee vrouwen worden geconfronteerd. Ze hoopt dat we in de toekomst belangrijkere waarden kunnen benadrukken.

“Sport heeft me op jonge leeftijd zoveel belangrijke lessen geleerd die ik mijn hele leven heb toegepast. Zaken als teamwork, zelfvertrouwen, eigenwaarde en het belang van gezondheid en welzijn. Ik denk dat de sleutel om meer jonge vrouwen en mensen met een bepaalde achtergrond aan sport te laten doen, is het doorbreken van de bestaande stigma’s rond wat sport betekent. ”

Haar belangrijkste advies voor degenen die het moeilijk hebben? Bind jezelf niet vast aan een bepaalde manier van trainen.

“Mijn belangrijkste advies zou zijn om iets te vinden waar je van houdt! Het is belangrijk om waarde te vinden achter trainen, dat verder gaat dan gewichtsverlies of esthetische redenen. Sport en fitness gaat over het opbouwen van jezelf van binnenuit, en ik geloof dat je dit alleen effectief en consequent kunt doen als je daadwerkelijk iets doet dat je leuk vindt. ”

Bericht om mee naar huis te nemen

Imani-Lara Lansiquot is een enorm inspirerende atleet die zojuist een studie heeft afgerond, racisme bestrijdt en vanuit huis traint voor de uitgestelde Olympische Spelen, en dat allemaal in één jaar. Als dit je niet inspireert om het tempo van je thuistrainingen op te voeren, weten we niet wat dat wel zal doen!



Evangeline Howarth

Evangeline Howarth

Schrijver en Expert

Evangeline heeft al vanaf jonge leeftijd deelgenomen aan competitieve sporten." Als gekwalificeerde RYA Dinghy Instructor begrijpt ze het belang van goede voeding voor extreme en duursporten, met name door haar ervaring in Team GBR Squads en het aanmoedigen en coachen van haar eerste universiteitsteam.

In haar vrije tijd houdt Evangeline van hardlopen - vooral van marathons. In de weekenden zul je merken dat ze watersporten doet of op een heuvel wandelt. Haar avonden besteden ze aan een HIIT-sessie of squats in de sportschool voordat ze pittig gaat eten met een ton groenten - yum!

Lees hier meer over Evie's ervaring.