Voeding

Kunnen bepaalde voedingsmiddelen je helpen tegen stress?

We weten dat meditatie, hardlopen en koude douches kunnen helpen bij het beheersen en verminderen van stress. Maar hoe zit dat met chocolade?

Nou, het is niet zo vreemd als je misschien zou denken: het voedsel dat we in ons stoppen heeft diepere effecten dan we misschien beseffen. Avocado’s, zalm en chocolade hebben allemaal antistress-eigenschappen die je kunnen helpen als het leven iets te veel wordt.

Avocado’s, B-vitamines en magnesium

Avocado’s zijn een superfood voor lichaam en geest.

Avocado’s geven je stressverlichtende B-vitamines die kunnen helpen om angst te verminderen. Vitamine B3 helpt bij de synthese van serotonine (wat helpt bij gevoelens van welzijn en verminderde angst), en avocado’s geven je 18% van je dagelijkse inname samen met vele andere stemmingsverbeterende B-vitamines.

Het heeft ook een goede hoeveelheid magnesium. Magnesium blijkt een effectieve stressverlager te zijn en angst- en stressniveaus te verminderen. Mensen met een tekort aan magnesium hebben bijvoorbeeld ergere symptomen van fysiologische en ervaren angst.(1)

Je gemiddelde avocado geeft je 58 mg magnesium, dus 15% van je aanbevolen dagelijkse hoeveelheid. Een ander stressverlagend voordeel van avocado’s is hun omega-3-gehalte, dus het is echt een fantastische alleskunner.

Zalm en Omega-3

Avocado is echter niet het enige voedsel dat stress veroorzaakt. Zalm heeft een van de hoogste omega-3-hoeveelheden en wordt alleen door makreel verslagen.

Een studie van de Ohio State University wees uit dat de stress van normale, niet-gestreste, gezonde mensen verminderde bij het innemen van een hoge inname van omega-3. De groep die Omega-3 slikte, had 20% minder angst in vergelijking met de placebogroep.(2)

Dit was in de vorm van een supplement en 4-5x hoger in omega-3 dan een dagelijkse dosis zalm, maar het laat zien dat omega-3 een effect heeft op stress en angst bij normale mensen. Dus neem je zalm en visolie na een slechte week op het werk – het kan helpen.

Chocolade en antioxidanten

We doen het allemaal na een lange werkdag. We nemen chocolade-ijs, chocoladerepen of chocoladetaart en voelen ons daarna vreselijk schuldig. Moeten we dat wel doen?

Een studie legt een verband tussen chocolade en verminderde ervaren stress. In de studie aten 60 studenten gedurende twee weken verschillende soorten chocolade (wit, melk, puur).

Ze ontdekten dat het gedurende twee weken dagelijks innemen van 40 gram pure chocolade de hoeveelheid stresshormonen het meest verlaagde bij mensen met hoge stress. Cortisol was bijvoorbeeld verlaagd, maar deelnemers gaven ook aan dat ze zelf minder gestrest waren.(3)

Chocolade kan dus de ervaren stress bij mannen en vrouwen in slechts twee weken verminderen. Uit de studie bleek zelfs dat melkchocolade een effect heeft, maar de witte chocolade niet. Deze vermindering van stress kan komen door de krachtige antioxidanten van chocolade, die ook andere nuttige gezondheidsvoordelen hebben.

Bericht om mee naar huis te nemen

Een gezond lichaam zorgt écht voor een gezonde geest. Hoewel het gemakkelijk is om te vergeten, komt een gezond lichaam ook voort uit gezonde voeding. Dus vergeet niet om goed te eten en te leven.

Je kunt je daarbij nu ook ontspannen voelen de volgende keer dat je helemaal alleen een reep chocola op eet.


1. Cuciureanu MD, Vink R. Magnesium and stress. In: Vink R, Nechifor M, editors (2011). Magnesium in the Central Nervous System. Adelaide (AU): University of Adelaide Press.

2. Kiecolt-Glaser, J, (2011) Brain, Behavior and Immunity.

3. Al Sunni, A., & Latif, R. (2014). Effects of chocolate intake on Perceived Stress; a Controlled Clinical Study. International journal of health sciences, 8(4), 393–401



Evangeline Howarth

Evangeline Howarth

Schrijver en Expert

Evangeline heeft al vanaf jonge leeftijd deelgenomen aan competitieve sporten." Als gekwalificeerde RYA Dinghy Instructor begrijpt ze het belang van goede voeding voor extreme en duursporten, met name door haar ervaring in Team GBR Squads en het aanmoedigen en coachen van haar eerste universiteitsteam.

In haar vrije tijd houdt Evangeline van hardlopen - vooral van marathons. In de weekenden zul je merken dat ze watersporten doet of op een heuvel wandelt. Haar avonden besteden ze aan een HIIT-sessie of squats in de sportschool voordat ze pittig gaat eten met een ton groenten - yum!

Lees hier meer over Evie's ervaring.